Ett porträtt av kung Henrik IV och hans älskade älskarinna Gabrielle dEtt porträtt av kung Henrik IV och hans älskade älskarinna Gabrielle d'Estrées

9 juni 1572 — Henry Bourbon fick sin första smak av makt den här dagen när han, vid 19, blev kung av Navarra i Spanien. Senare skulle han bli kung av Frankrike som Henrik IV och visade sig vara en av de mest populära figurerna i fransk historia för sina amorösa äventyr såväl som sina politiska prestationer.

Inte för att det var vanlig segling. Döpt som katolik men uppvuxen i protestantisk tro, sågs Henry som en usurpator av katoliker och som en förrädare av protestanter. Han undkom minst 12 mordförsök, men hans popularitet förbättrades avsevärt med tiden.

Henry hade många älskare och fick smeknamnet 'le vert galant' (den gay gamla gnistan). Men han var också vis och smart och efter att ha återställt landets ekonomi undertecknade han 1598 Ediktet av Nantes.

Detta bekräftade romersk-katolicismen som statskyrka men garanterade också religiösa friheter för protestanter. Det avslutade nästan 40 år av religiös strid och inbördeskrig som hotade att få Frankrike på knä.

Henry hade dock sina egna personliga problem att lösa. Efter 26 års äktenskap hade hans hustru drottning Margot, även känd som Margareta av Valois eller Margareta av Frankrike, inte fött några barn och Henri tillkännagav sin avsikt att få äktenskapet ogiltigförklarat.

Hans plan var att gifta sig med sin favorit älskarinna, den vackra, förtrollande och intelligenta Gabrielle d'Estrées, som han fick två söner och en dotter med – och som var gravid igen. Henry ville legitimera sina söner som arvingar till tronen.

Margot, en föraktad kvinna, var helt rasande. Själv var hon känd som promiskuös och hon accepterade gärna Gabrielle som sin mans älskarinna under de föregående nio åren, men äktenskap var en helt annan sak och hon motsatte sig resolut idén att gå med på en skilsmässa.

Henry beslutade att vädja till Vatikanen men av olika anledningar var påven Clement VIII inte entusiastisk över att upplösa äktenskapet.

Till slut blev hans obeslutsamhet och Margots trots irrelevanta. För även om Gabrielle lätt hade fött Henrys tre barn, skulle hennes fjärde graviditet bli dödlig.

När hon bodde hemma hos en vän i Paris gick hon in i en extremt smärtsam förlossning. Hon fick kramper och hennes ansikte blev svart. Ett par tjänare blev så chockade av hennes utseende att de svimmade. Det som hände var att hennes pojke hade dött i hennes livmoder och kirurger var tvungna att arbeta för att ta bort honom.

Gabrielle, som var omkring 26 år gammal, dog i smärta när hon födde en dödfödd son. Hennes fiender förklarade att det var Djävulens verk och sa att hon hade sålt sin själ för att bli kungens älskarinna.

Henry var upprörd men återvände efter ett tag till sina gamla vanor och valde ut älskarinnor för att ersätta Gabrielle. Ironiskt nog, några månader senare, gick Margot med på en skilsmässa och påven beviljade annulleringen som Henry hade velat.

Sedan, tungt i skuld till storhertigen av Toscana, gick Henry med på att betala tillbaka det genom att gifta sig med sin dotter, Marie de'Medici. En slug och vanlig kvinna, hon kunde inte ha varit mer olik Gabrielle och klagade bittert – förgäves – över Henrys filander.

Hon skulle dock producera den son och arvinge som Henry ville ha – Ludvig XIII , som regerade som kung av Frankrike från 1610 till 1643.

År 1610 knivhöggs Henry till döds på gatan av en katolsk fanatiker. Han var 56.

Publicerad: 12 mars 2019


Relaterade kända personer

Artiklar om evenemang i juni