Gud erbjuder liv till Adam – det sixtinska kapellets takpunktGud erbjuder liv till Adam – det sixtinska kapellets takpunkt

11 september 1503 - På denna dag Michelangelo började skulptera Jesu Kristi tolv apostlar i marmor. De skulle stå i nischer vid Florens katedral. Han övergav projektet två år senare när han kallades till Rom för att bygga en grav åt påven Julius II .

Graven var planerad att stå färdig om fem år. Den innehöll fyrtio statyer och var i så stor skala att påven och Michelangelo kom överens om att Peterskyrkan måste byggas om för att hysa den.

Femårsfristen kom och gick, och Michelangelo fortsatte arbetet med graven i 40 år. Trots det blev det aldrig färdigt till hans belåtenhet. Det ligger nu i kyrkan San Pietro in Vincoli (Sankt Peter i kedjor) i Rom och är känd särskilt för Michelangelo s magnifika staty av Moses.

Förseningar i gravens färdigställande kan delvis förklaras av påvens tendens att hitta nya projekt för Michelangelo . I ett skede beställde han en kolossal bronsstaty av sig själv. Skulptören ägnade mer än ett år åt att modellera och gjuta figuren, som tre år senare smältes ner för att göra en kanon!

Huvudarkitekten för Peterskyrkan, Donato Bramante, sades vara förbittrad över att den unge uppkomlingen Michelangelo fick ett så stort uppdrag som gravprojektet och planerade mot honom. Michelangelo var känd som skulptör, särskilt på grund av sin fem meter långa staty av David , och hans Pieta, som föreställer Jungfru Maria som håller Kristi döda kropp. Men han var inte lika högt uppskattad för sitt konstverk.

Giorgio Vasari, en italiensk författare vid den tiden, och själv konstnär och arkitekt, registrerade att Bramante gick samman med målaren Raphael i att övertyga påven om att Michelangelo skulle måla taket i Sixtinska kapellet, där konklaven, dopen och andra officiella ceremonier äger rum.

Michelangelos två konstnärliga rivaler hoppades, enligt Vasari, att skulptören skulle göra ett dåligt jobb av det, falla ur allmän gunst och behöva lämna Rom.

Mannen själv hade starka tvivel. Han protesterade mot att han inte var någon målare, men påven insisterade, så Michelangelo började arbeta ensam och i stort obehag och höll fast vid sin mödosamma uppgift i fyra år.

Det som resulterade var ett monumentalt verk av geni som illustrerade berättelser från Gamla testamentet inklusive världens skapelse och Noa och syndafloden. Bramantes förhoppningar grusades, och Michelangelos verk blev – och förblir – ett av västerländsk konsts största mästerverk. Det beundras nu varje år av miljontals turister från hela världen.

1787, filosof Johann Wolfgang von Goethe skrev: 'Utan att ha sett Sixtinska kapellet kan man inte bilda sig någon nämnvärd uppfattning om vad en man är kapabel att uppnå.'

Michelangelo föddes av Leonardo di Buonarrota och Francesca di Neri del Miniato di Siena, en medelklassfamilj av italienska bankirer den 6 mars 1475. Han dog av feber vid 88 års ålder den 18 februari 1564 efter att ha gått i den kalla nattluften.

Påven ville att han skulle begravas på Peterskyrkan men Michelangelos brorson och arvtagare, Leonardo, tog kroppen tillbaka till Florens för att begravas i basilikan Santa Croce. Mer än hundra artister deltar på hans begravning.

*Enligt vissa rapporter, Galileo Galilei , 'den moderna vetenskapens fader', flyttade sitt officiella födelsedatum med 24 timmar för att sammanfalla med dagen då Michelangelo gick bort. Han hade påståendet att genialitet aldrig dör.

Publicerad: 10 maj 2021


Relaterade artiklar och foton

Relaterade kända personer

Artiklar om evenemang i september